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记忆也会说谎:你确定自己的“童年故事”都是真的吗?

来源:本文翻译自 medium.com,转载自36氪2018-09-25 18:50312

摘要:真相很少纯粹,也绝不简单。

编者按:我们每个人都有关于童年时期最初的记忆,或甜蜜,或忧伤。但这些所谓的“最初记忆”是否是真实的记忆呢?伦敦大学最新研究表明,有 40% 的人具有虚构性的儿时第一记忆,也就是说这些人的最初记忆可能根本就不是真实的。原来记忆也会欺骗我们,那如何分辨这些记忆是否真实?本文作者 Sarah Griffiths 结合调查内容给出了相关的建议,也许记忆是否真实并不重要,这份记忆是否明亮了你后来的人生,是否给你留下了甜蜜的回忆素材才最重要。有趣的是,既然如此,那我们是否可以有意的去将一些非常痛苦,或者不那么美好的情节进行后天修饰,减轻它们对我们心理的负面影响呢?


我站在位于我们位于伦敦郊区一处老旧红砖房屋的门廊位置,左侧看似快要散架的篱笆上爬满了恣意生长的玫瑰。在我面前,我的外婆正蹲在地上,双手放在膝盖上,朝我笑着,鼓励我向她身前走去。她穿着一件红色的开衫,戴着一副棕褐色框架的眼镜,留着浅色的卷发,看上去利落而又整洁。外婆脸上有些雀斑,冲我笑的时候,眼角便浮现出美丽的皱纹。


这是我自四岁之后,关于童年最早、也是最美好的记忆之一,但其实这其中也有些悲伤。因为多年之后,在我的外婆去世之后,我在翻阅她放置在冰箱顶部盒子里的老照片时,突然发现了这样一张照片:照片里的外婆就是记忆中那派快乐的表情、留着利落的卷发、浮现着笑意的脸庞,还有那美丽的皱纹。


我这才发现我的记忆欺骗了我。我的记忆让我以为是我站在前廊那里时看到了外婆,但实际上我是通过这张照片才记忆的那番场景。我为此感到困惑,感到失望,同时也夹杂着些许悲伤的感觉,那一刻就像我突然发现男朋友欺骗了我一样。


这种对于童年或者青春时刻所产生的“记错”现象其实在小说中是很常见的情节,但事实证明,我们之中的许多人对于我们自己生活中的经历和发生的事情其实也都有类似的“记错”行为。据伦敦大学城市记忆与法律中心(Center for Memory and Law at City)开展的一项新研究表明,大约有 40% 的人具有虚构性的儿时第一记忆,也就是说这些人的最初记忆可能根本就不是真实的。在这项研究中,科学家要求6641 个人对他们的最初记忆进行描述,同时给出这段记忆场景发生时他们的年龄信息。最终研究发现,其中 2487 人所给出的关于最初记忆的描述不太可能是真实的,因为这其中的描述内容是他们声称在自己 2 岁之前所记忆的场景。甚至其中有 14% 的受访者表示他们记得自己 1 岁之前所发生的某件事,有些人甚至说记得自己出生时的场景。


从科学角度来讲,自传体记忆(与之相对的是叙述性记忆)只有在 3 岁之后才有可能形成。在这之前,婴儿的大脑从生理层面来讲还无法形成并且存储情节记忆内容,因为参与这部分脑部活动的结构还没有发育完善。事实上,一些科学家认为我们只有从五六岁左右,才会开始存储一些自传性事件,而在此之前所记住的任何东西只能被称为一个“碎片”。

尽管如此,还是有大量受访者信誓旦旦地表示自己可以回想起幼儿时期婴儿车的样子、换尿布甚至是刚开始学走路的场景。那为什么这么多人会这样认为呢?

其中最有可能的原因是我们根据听过的故事以及看过的照片来虚构、创建出了早期记忆。伦敦大学城市记忆与法律中心主任 Martin Conway 也是该项研究的负责人,他举了一个例子,就是有人表示自己记得在婴儿车里的场景。Conway 说道:“之所以会产生这种类型的记忆,可能是因为有人说,‘你母亲当时买了一辆很大的绿色婴儿车’,然后这个人会想象这辆婴儿车具体是什么样子。随着时间的推移,这种碎片信息就会成为一种记忆。通常情况下,这个人会开始为这段‘记忆’添加更多的信息,例如婴儿车顶部挂着一串玩具等等。”


虚构性记忆与那些真正有证据支持的记忆相比看上去似乎一样真实,因此我们自己也认为这就是真实的记忆。根据脑部扫描结果显示,成人虚构性记忆的神经活动与那些真实记忆的神经活动看上去非常的类似,并且参与到这些记忆的都是相同的大脑区域,包括海马体也是这样。这就意味着对于我们是否有任何可以真正信赖的“真实记忆”这个问题可能会存在疑问,因为在某种程度上,我们所有的记忆都是经过重建之后的结果。


杨百翰大学(Brigham Young University)心理学系与神经科学中心副教授 Brock Kirwan 解释道:“我们并不是重新体验某一个事件,而是根据我们存储在大脑中的陈述性信息来对其进行重建。具体的大脑活动应该是,当你重新激活这些陈述性信息时,它们就会变得具有可塑性,呈现出可修改性。这样你就可以对记忆信息进行更新,并将它们关联到新的类似事件之上。这也就是说你的记忆会随着时间的推移而改变。”


无论我对于外婆的那份最初的记忆是否准确,回想起这份记忆对我来说终究是有益而无害。Kirwan 说道:“如果你对于早期幼年时期有着积极的记忆内容,那对你来说很有可能是有益的一件事,因为这样会让你整个人呈现出更为积极的状态,能够帮助你更好的应对生活中的挑战。”


虚构性早期记忆也可以起到一种促进个体进化的作用,可以让我们在未来做出更好的决定。如果我们可以回想并利用到过去的类似事件,那我们就可以对于接下来会发生什么给出很好的预测。但是,由于不可能存在两次绝对相同的体验,因此这种对于过去的回放活动作用有限。Conway 指出:“记忆是对于过去事件的记忆,但它可以让我们将它与其他事件联系起来,就像社会粘性一样。如果我们能够记住所发生事件的要点所在,那样会更有效。如果这次发生了不同的事件,那可能就会用这次的新信息来对以往那些要点类似的陈述性信息进行更新。”


我们的记忆随着时间的推移会通过这种方式发生变化,并且会随着我们对于这个世界的新的认知而不断更新。Kirwan 补充说道:“我怀疑这些虚构性早期记忆就是在这一更新过程中出现的副产品。我们了解到了一些关于我们自己婴儿时期或者一般人婴儿时期都会出现的一些事情,后来可能又因为它具有类似情节特质而错将这些信息误认为是一个实际发生的情节记忆。”


知道了这一虚构性记忆的存在之后,会让你对过去自己的记忆产生质疑吗?如果是这样,那你该如何判断一段记忆是虚构,还是真实存在的呢?Conway 认为关键线索就在于虚构记忆会呈现出复杂性。他说道:“在许多情况下,你会发现这些虚构性的最初记忆听上去都过于复杂。如果你让一个两岁的小孩去回忆几个月前发生的事情,他们不可能说自己在婴儿床上玩球的时候,母亲走进来,对着他笑。这其中多了一些修饰、点缀性信息。”


剑桥大学认知神经科学系副教授 Jon Simons 认为自传体记忆依赖于语言,这些语言信息使得我们可以去讲述并且掌握一个故事相关信息。他表示,前额叶皮质,也就是大脑前额位置区域,是检测记忆是真是假的关键。并且你也可以根据记忆的质量来做出判断,那些富有感官细节信息的记忆更有可能是真实的。


当然,你也可以找找以前的照片,或者是问一下自己的父母,关于你记忆中的某个事件,他们是否曾经对你进行过讲述,但这仍然意味着你的记忆可能是建立在你后来修饰过的片段信息基础之上。此外,还有一个问题,就是你自己是否真的想知道你所珍视的那段记忆是否是虚假的。Conway 表示,当发现某段他们无比珍视的记忆是虚构的时候,参与调查的一些受访者表现的“非常愤怒”,有些人则直接表示不接受这一调查结果。


就我而言,虽然我十分确定我是通过一张旧照片虚构出了关于外婆的一份生动的记忆场景,但我愿意相信我真的记得那快乐的一天的一个碎片。正如奥斯卡·王尔德所说:“真相很少纯粹,也绝不简单。”

原文链接:https://medium.com/s/youthnow/your-childhood-memories-are-probably-fake-b04741f39b1b

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周丽娜

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浙江大学 应用心理学 硕士生 国家二级心理咨询师 世界医学最高认证学会心理卫生委员会(IHNMA认证)催眠治疗师 世界医学最高认证学会(WMECC-WMECA认证)临床催眠治疗师 当您此刻翻阅壹点零专家信息时是否已经身陷情绪的迷雾中,期待有人能倾听您诉说内心深处的苦楚,您渴望有人理解您、关怀您,并伴您一起走出心理困境。为了您这份期待我一直在不断沉淀、修炼。让我陪您打开心扉拿掉困扰您发展的所有限制告别痛苦!努力、开心、幸福的人生永远在路上做您最好的自己! 您好,我是您的心理咨询师周丽娜。 用爱相护,以心相伴。
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全国星级高级职业指导师、山东省星级职业指导师、绘画治疗师、经济师,全国著名职场医生。本人从事心理咨询及职业指导咨询18年,实践经验丰富,咨询案例多达上千例,是山东省唯一的国家级及省级星级高级职业指导师,青岛人民广播电台和电视台特约嘉宾,在两份媒体上开设特约案例分析专栏,撰写典型案例上百篇,是青岛各大中院校特约客座教授、专家和导师,多次应邀进校园进行讲座,每周定期开展现场及网络职业指导和心理咨询沙龙,知名度高,品牌照应突出,多次收到媒体采访和报道,擅长运用‘望、闻、问、切’中医辩证施治式指导咨询模式为您定制专业化行业化个性化的职业规划方案,帮助您了解自我了解职业和社会,了解自己的职业兴趣和职业倾向,纠正不合理择业观,把握好正确的职业方向从而能够准确进行职业定位,帮助你分析自身的优劣势,解析就业形势,传授简历制作及求职面试的技巧,缓解职业焦虑 、职业倦怠及压力,解决职场人际关系问题,为您的人生战略规划提供建设性帮助和建议。同时擅长夫妻情感咨询,情感性格咨询,亲子关系咨询、人际关系咨询、情绪管理咨询、焦虑症咨询、抑郁症咨询(曾挽救过数名自杀患者)等,为各类心理问题认真把脉诊断分析,并给出最适合你的治疗解决方案,本人系国家级吟诵专家,声音温柔甜美,特别适合电话倾听咨询,在这里我就是您的知心大姐和最好的陪伴者,选择我,没错的!
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